目前,臺積電在EUV工具數量和經驗方面領先于英特爾數英里,這是先進技術節點的關鍵。

 

如果臺積電和英特爾以相同的速度購買工具和技術,臺積電將保持領先地位。而如果英特爾想從臺積電手中奪回摩爾定律競賽的領先地位,那么它迫切需要ASML的幫助。

 

現階段臺積電地位難以撼動

全球所有的芯片,臺積電幾乎生產了一半。不僅在產能上,在技術上也領先同行競爭對手。

 

2020年二季度量產5nm工藝,3nm工藝預計在2022年年底完成量產。就連2nm工藝早已提上日程,一切順利的話會在2026年面世。

 

二季度財報顯示,臺積電7nm、5nm等先進工藝收入是其總營收的一半,高端工藝芯片占據了全球80%以上。

 

目前,臺積電在EUV工具數量和經驗方面(這是先進技術節點的關鍵)遙遙領先于英特爾。

 

臺積電可能在沒有EUV的情況下領先,但EUV確實讓臺積電加速拉開和英特爾和三星的距離,并創造了今天存在的巨大摩爾定律領先優勢。

 

如果臺積電和英特爾以相同的速度購買工具和技術,臺積電將保持領先地位。

 

英特爾已確定追趕臺積電的計劃

如今,英特爾方面已經明確表示要在3年內完成10nm到20A工藝芯片的開發制造任務,還計劃在2025年超越臺積電重新回歸芯片制造第一名。

 

也就是說,英特爾要想超越臺積電,必然是要優先獲得更先進的光刻機,只有獲得更先進的光刻機,才能夠研發制造更先進制程的芯片。

 

另外,只有獲得更多先進的光刻機,才能夠保證先進制程芯片的產能和良品率,ASML自然是越發重要了。

 

為了重新奪回半導體領域的領先地位,英特爾有很多事情要做,有很多事情需要證明,也有很多錢要花。

 

晶圓代工市場規模不斷擴大,致使不少企業都提升了對芯片業務的重視程度。其中,英特爾在更換CEO后,更是確立了要與臺積電搶客戶的新目標。

 

雖然從實力來看,目前,英特爾與臺積電在晶圓代工領域仍有巨大差距。但英特爾并非是沒有機會反超臺積電。

 

對于晶圓代工廠商而言,客戶、技術以及產能是決定其地位的關鍵。英特爾雖然目前在上述三個方面,全面落后于對手。

 

要知道的是,英特爾本身就是ASML股東。而且雖然世界上只有ASML公司能夠生產EUV光刻機,但EUV光刻機上70%多的零件都產自美國。

 

考慮到美國正在扶持國內半導體產業發展,以及英特爾美企的身份,ASML偏愛英特爾并不令人意外。

 

更何況ASML公司已經將總部搬到了美國,這也有助于兩家企業建立更親密的聯系。

 

High-NA EUV是英特爾的下一拐點

9月2日,ASML設計的新一代極紫外光刻機基本已經完成,目前正在美國康涅狄格州的威爾頓安裝最后的部分組件。

 

能購買到設備與技術,并不意味著英特爾就具備超車的條件,因為臺積電也能獲得同等的供應條件。

 

High-NA EUV即高數值孔徑EUV設備,也就是下一代光刻機,最新EUV設備NA數值孔徑能從目前的0.33提升到0.5。

 

High-NA EUV光刻機,之前預計是在2023年問世,現在推遲到了2025-2026年。

 

ASML需要另一個早期采用者來推動行業發展。

 

High-NA EUV的推出是英特爾的下一個拐點,正如EUV是突破臺積電的一個拐點。

 

值得一提的是,新一代EUV光刻機采用更大的數值孔徑來進一步縮小芯片上的元件尺寸。

 

這種方式允許光線以不同角度穿過光罩,從而增加圖案成像的分辨率。這就需要更大的鏡子和新的軟硬件來精確控制組件蝕刻。

 

在英特爾的生產問題的幫助下,臺積電較早采用EUV幫助它在過去幾年中領先于英特爾和三星。

 

如果ASML把英特爾看作High-NA EUV的重要參與者,并給他們承諾,并且英特爾比臺積電優先獲得工具作為其獎勵,那么這可能是讓英特爾在臺積電之前重新回到摩爾定律游戲中的區別。

 

英特爾拿到EUV光刻機的能力毋庸置疑,ASML方面已經確定,新型EUV設備將優先供應于美芯片巨頭英特爾。

 

預計到2023年,英特爾將會獲得第一批使用新系統制造的芯片。新芯片的組件數以百億計,在未來幾年內應該都是最快、最高效的芯片。

 

其他制造技巧,包括在芯片上垂直構建組件等英特爾和其他公司已經開始做的事情,應該會不斷提高芯片性能。

 

 

結尾:

盡管過去,臺積電曾包攬了ASML大約70%的EUV產能,這是臺積電能夠成為代工“老大”的關鍵。

 

但此次,隨著ASML逐漸將最核心最先進的技術資源逐步傾向于英特爾,恐怕將極大的削弱臺積電在先進制程領域的地位,市場地位也將隨之受到影響,全球半導體芯片制程爭霸將迎來新一波的改朝換代。

 

 

作者 | 方文

 

部分資料參考:

半導體行業觀察:《ASML是英特爾取勝的關鍵》

DT科技咖:《英特爾要如何超越臺積電?ASML的助攻是關鍵》

數碼小妖精:《英特爾若想超越臺積電,“討好”荷蘭ASML,或許是唯一機會》

十輪網:《芯片擴廠還不夠,英特爾超車臺積電“關鍵在ASML”》

DeepTech深科技:《ASML研制新一代光刻機,耗資1.5億美元包含10萬個部件》

華強微電子:《摩爾定律再續10年?ASML新一代EUV開造!這家巨頭搶先!》