11月17日,瑞薩電子宣布推出一個現場可編程門陣列(FPGA)的產品系列——ForgeFPGA系列。這是瑞薩電子首次推出FPGA芯片。產品定位于可快速有效進行IC設計且對成本敏感的應用需求,具有超低成本、超低功耗特點。該系列產品的推出也標志著瑞薩正式進入FPGA領域。據了解,ForgeFPGA產品家族開發團隊正是來自兩個月前被瑞薩收購的Dialog公司。

 

 

面向中低密度市場

 

FPGA有萬能芯片之稱。作為一種半定制電路,FPGA既解決了定制電路的不足,又克服了原有可編程器件門電路數量有限的缺點,屬于集成電路高端通用芯片之一。因此,FPGA的下游應用場景非常廣泛,目前已廣泛應用于工業控制、網絡通信、消費電子、數據中心、汽車電子、人工智能等熱門領域。根據賽迪顧問集成電路中心高級咨詢顧問池憲念的介紹,2020年全球FPGA市場規模在80億美元~90億美元之間,預計到2025年可達到125億美元的市場規模。

 

瑞薩電子此次發布的ForgeFPGA系列產品主要服務于低于5000邏輯門應用的中低密度市場,其初始器件尺寸為1K和2K查找表(LUT)。超低功耗是ForgeFPGA的主要特點之一,待機時僅20μA,僅約為競爭對手產品功耗的一半。其軟件部分可以提供兩種開發模式,以適應新老FPGA開發人員的需求:即使用基于原理圖捕獲開發流程的“宏單元模式”,以及為資深FPGA設計師帶來熟悉Verilog環境的“HDL”模式。

 

此外,ForgeFPGA與其它替代方案,包括非FPGA方案相比,還具有一定成本優勢,預計批量單價將遠低于0.50美元,可用于曾因成本限制而無法使用FPGA的應用,如大批量的消費及物聯網等應用。

 

對此,芯謀研究高級分析師張彬磊指出,5000門以下的FPGA可應用于工業、農業和物聯網等領域。相較于千萬門級高性能FPGA,5000門級FPGA的價格、功耗和應用難度都低很多,有助于一般物聯網企業采購開發并開拓應用場景。

 

或將沖擊原有市場格局?

 

從供應商的角度來看,全球FPGA芯片市場高度壟斷,賽靈思、英特爾(Lattice)、萊迪斯、微芯(Microsemi)等4家美國公司占據著全球90%以上的市場份額。賽靈思和 Altera分別占據全球 FPGA 市場份額的 52%和 35%;Lattice 和 Microsemi 均占據全球約5%的市場份額。瑞薩的加入有可能打破這樣的市場格局。

 

據了解,ForgeFPGA產品家族開發團隊來自被Dialog收購的Silego Technology公司,其曾經推出GreenPAK可編程混合信號器件。瑞薩最近完成了對Dialog的收購,并將該產品納入自身的產品組合。瑞薩電子物聯網及基礎設施事業本部混合信號事業部副總裁Davin Lee表示:“我們渴望將瑞薩在小型、低成本、可編程市場的表現擴展至FPGA領域。”

 

近年來,瑞薩電子頻頻啟動收購擴大自身的產品線。2017年,瑞薩電子以32億美元收購Intersil公司,2019年以67億美元完成對IDT公司的收購,今年8月瑞薩電子再次以約48億歐元收購Dialog公司。通過一系列的收購,瑞薩電子將觸角擴大到嵌入式處理器、模擬、電源和通信連接等諸多領域。

 

池憲念認為,瑞薩作為全球領先的半導體廠商,具有多年研發經驗和市場積累,并具有與客戶的直接溝通優勢。小型、低成本FPGA的推出,對FPGA龍頭企業的高端產品不會造成太大沖擊,但是會對中低端FPGA的生產廠商形成巨大的競爭壓力。

 

張彬磊則認為,此時談對市場的沖擊尚早,FPGA并非終端產品,應用場景還需要拓展。這要依賴瑞薩自身結合MCU、模擬、電源等開發出組合產品,拿出較好的應用范例。

 

 

作者丨許子皓

編輯丨連曉東

美編丨馬利亞